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Un santuario de mariposas para frenar la deforestación en Perú

Mariposas de todos los colores, tamaños y formas imaginables tienen su particular santuario en un rincón de la Amazonía de Perú, cuyos visitantes se deleitan con su belleza y descubren que la deforestación amenaza la riqueza natural del país con mayor número de especies de este colorido insecto.

Dos mariposas se alimentan de una flor en el mariposario de Palestina, en San Martín (Perú). EFE

Alrededor de 4.000 tipos de mariposas se pueden encontrar en Perú, y algunas de las más llamativas son criadas en el mariposario de Palestina, un pequeño y humilde caserío de la norteña región de San Martín, cuyos vecinos lo construyeron al percatarse de que las mariposas desaparecían a medida que se reducían los bosques.

Un indicador del bienestar del ecosistema

“Las mariposas son un indicador natural de la calidad y estado de un ecosistema”, indicó a Efe la presidenta de la Asociación de Desarrollo Sostenible Unidos por Palestina (Adesup), María Bustamante, cuya organización dedicada al turismo rural comunitario gestiona el mariposario y las visitas a una famosa cueva de la zona.

Una mariposa que se alimenta de una flor en el mariposario de Palestina, en San Martín (Perú). EFE

El objetivo no es solo concienciar a los turistas de cuidar el medioambiente sino también repoblar de mariposas la región de San Martín, una de las más afectadas de Perú por la deforestación, al perder cada año unas 20.000 hectáreas de bosques amazónicos.

Al igual que Bustamante, los otros cuarenta miembros de la asociación aprendieron que cada especie tiene su planta hospedera, en la que nacen, se alimentan, crecen y forman su crisálida antes de transformarse en mariposas, la última etapa de sus vidas.

“Antes no teníamos consciencia y desforestábamos el monte o utilizábamos herbicidas que mataban las plantas hospederas de las mariposas. Una vez que comenzamos a cuidarlas, las mariposas comenzaron a reproducirse, y así estamos recuperando especies”, dijo Bustamante.

Diferentes especies y belleza colorida

En el mariposario la reina es la mariposa búho (Caligo), característica por su tamaño, con alas que llegan a medir hasta quince centímetros, y su color marrón con manchas amarillas, que se asemejan al rostro de un búho, lo que ahuyenta a los depredadores.

Sin embargo, el objetivo de los gestores es contar con la morpho azul (Morpho menelaus), una de las más preciadas y valoradas por su belleza, inconfundible por su brillante y eléctrico azul en el reverso de sus alas y las manchas redondas del anverso.

Orugas que en pocas semanas se convertirán en mariposas, mientras se alimentan de hojas. EFE

No es fácil de encontrar porque es una de las que más escasean en la zona, y además su planta hospedera es la pata de vaca, también conocida como pezuña de buey (Bauhinia forficata), un árbol que alcanza hasta siete o más metros de altura, lo que les exige ampliar las instalaciones del mariposario.

Los criadores se dedican a cosechar los huevos que las mariposas dejan en las hojas y después alimentan a las orugas hasta que se metamorfosean, y entonces las devuelven al mariposario o liberan en el bosque.

La que también revolotea ya a sus anchas en este santuario construido con financiación del Proyecto Sierra y Selva Alta, del Fondo Internacional de Desarrollo Agrario (FIDA) y el Ministerio de Agricultura, es la mariposa monarca (Danaus plexippus), de alas rojas intensas y motas blancas.

Cada día nacen entre treinta y cincuenta mariposas y ya hemos liberados más de mil“, indicó Bustamante, cuya asociación también ha reforestado las riberas del río Mayo con plantas hospederas para que los especímenes tengan más lugares donde reproducirse en libertad.

Entrar a este exuberante reino de las mariposas apenas cuesta 10 soles (3,08 dólares) y, en contraprestación, no solo cambia casi por completo la percepción previa que el visitante tiene de estos insectos sino que da toda una lección de por qué cuidar las plantas y los árboles que crecen a su alrededor.

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Publicado en: Destinos     Turismo de naturaleza

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