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Guantánamo quiere fama por su café y cacao, no por los presos de EEUU

Guantánamo quiere sacudirse el estigma de ser la Cuba más pobre, solo célebre por la base militar estadounidense, y busca el desarrollo sostenible mediante el cultivo de coco, café y cacao de excelente calidad, pese a la eterna amenaza de los huracanes, que la obligan a reinventarse una y otra vez.

Un hombre mientras pasea con su triciclo en una calle del poblado de Baracoa (Cuba). EFE

Mientras se habla del posible traslado de nuevos presos a la denostada prisión de alta seguridad, los primeros en más de una década, el medio millón de habitantes de esta provincia proclama que su “tierra heroica” es “mucho más que la base”, y muy fértil, no solo en términos agrícolas, ya que tienen la tasa de natalidad más alta de un país con serios problemas de envejecimiento.

Un poblado que reconstruye sus productos

En los dos últimos años, por este territorio oriental conocido como “la punta del caimán barbudo“, al que recuerda la silueta de la isla, han pasado dos huracanes devastadores: Matthew lo atravesó en 2016 e Irma rozó su costa norte en 2017.

Ahora, Guantánamo -el 5 % de la superficie de Cuba- tiene como prioridad recuperarse de los ciclones y aprender de los errores del pasado, con inversiones industriales a pequeña escala que buscan por un lado el autoabastecimiento y, por otro, apuntalar la economía con la exportación de café y la producción de cacao y coco.

Imagen de varias mujeres que trabajan en una fabrica de conservas en Baracoa (Cuba). EFE

El impacto de los huracanes para estos dos últimos cultivos fue brutal, ya que sus ciclos de producción son largos -tres años el cacao y cinco el coco-.

Matthew fue “como una bomba atómica” y arrasó miles de hectáreas de plantaciones, explica a Efe Odel Cobas, director de la planta procesadora de coco (“el árbol de los mil usos”) y frutas de Baracoa, la histórica villa en la costa noreste.

Irónicamente, también “contribuyó a aumentar los niveles de eficiencia de la industria”, dice, porque obligó a los guantanameros a buscar soluciones para no tener las fábricas paradas y a los agricultores sin ingresos mientras los cocoteros y las plantas de cacao se regeneraban.

Los secretos de Guantánamo

En la planta de procesamiento de coco -del que se aprovechan la pulpa, el aceite, el agua, las fibras y la cáscara- se instaló, con el respaldo de fondos de la cooperación española, una línea procesadora de fruta que permite que la fábrica no pare nunca, afirma Cobas.

Donde antes solo se plantaba coco y cacao, ahora se intercalan frutales de mango, guayaba, plátano piña o papaya, cultivos que cuando pasa un huracán se regeneran con más rapidez, de forma que siempre haya materia prima, los trabajadores mantengan el empleo y los “guajiros” dispongan de cosechas para vender.

Fotografía de un hombre que muestra granos de cacao en el extremo oriente de la Isla. EFE

Estos días, aunque la planta funciona a medio gas porque los cocoteros no se han recuperado, borbotea en las máquinas la pulpa de mango para compotas, jugos y otros productos destinados al mercado nacional y el turismo.

Cerca de aquí, la fábrica procesadora de cacao aguarda la llegada en unos meses de nuevas máquinas que sustituyan su tecnología obsoleta e incrementen la producción, hoy casi artesanal, de uno de los secretos mejor guardados del oriente cubano, su chocolate.

“El equipo es de cuando el Ché, de fabricación alemana”, explica a Efe un operario mientras tuesta los aromáticos granos de cacao en una máquina que conoció tiempos mejores.

El sueño por la industrialización

Fotografía que muestra a una mujer mientras cata los sabores y olores del café, en Baracoa (Cuba). EFE

El guerrillero argentino Ernesto “Che” Guevara, nombrado ministro de Industria por Fidel Castro poco después del triunfo de la Revolución (1959), quiso modernizar la isla en busca de soberanía tecnológica y alimentaria, pero desde entonces muchos de los equipos no se han renovado y hoy, herrumbrosos, lastran un sector potencialmente exitoso.

Con las nuevas máquinas, la fábrica, que compra las semillas a unos 3.000 agricultores de la provincia, procesará una tonelada de cacao por hora.

La otra joya de Guantánamo es el café: aquí se produce la mitad del que Cuba exporta a mercados como Japón, Nueva Zelanda o la Unión Europea.

El sector, que había ido muriendo por lo bajo que se pagaba el grano a los cafetaleros, revivió cuando en 2015 el Estado aumentó el precio de compra, y en los últimos años se ha incrementado la superficie dedicada al cultivo en las montañas del oriente isleño.

Unos 1.900 campesinos surten a la empresa Alto Serra, una de las principales fábricas del país, con capacidad para procesar 18 toneladas por día, comenta a Efe el director de la firma, Osmel de la Cruz.

Un ejemplo del impacto de la economía del café es Punta de Maisí, el extremo oriental de Cuba, desde donde se pueden avistar, a lo lejos, las luces de la vecina Haití.

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Publicado en: Destinos     Gastronomía     Uncategorized

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