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México adorna las fiestas decembrinas con su flor silvestre de Nochebuena

La flor de Nochebuena ilumina de rojo las fiestas decembrinas, producto del “mejoramiento de esta especie silvestre mexicana” cuyos orígenes se remontan a la época prehispánica y florece cada invierno.

Vista de un invernadero ubicado en el municipio de Atlacomulco, en el Estado de México. EFE

“Hay plantas silvestres de donde se obtienen las cultivadas mejoradas, ya sean de sol, para jardines o espacios abiertos o de sombra, producidas bajo invernadero”, dijo a Efe la bióloga Mónica Pérez, quien aseguró son un centenar de variedades de esta flor a nivel mundial.

La protagonista de la Navidad

Esta flor, protagonista de la Navidad en México y en otras partes del mundo, fue adoptada por su intenso color rojo, el cual es mejorado y modificado para producir variedades para su venta.

“Se modifican sus hojas al teñirlas de colores vistosos para atraer a sus polinizadores y que se pueda seguir propagando la planta”, lo que da origen a “nochebuenas amarillas, blancas, mostaza, rehilete, rosas y más”, apuntó.

Un agricultor trabaja en un invernadero de flor de nochebuena en México. EFE

Entre las flores cultivadas destaca la belleza en sus colores y tamaños para su uso ornamental, mientras que las especies silvestres, “menos llamativas y más pequeñas”, registran propiedades medicinales y nutricionales.

Un estudio realizado por la Red de Nochebuena, a la que pertenece Pérez, determinó que el látex, sustancia lechosa de la planta, puede ser tóxico.

Esta flor nativa se expandió al mundo cuando el embajador estadounidense Joel R. Poinsett (1825-1829) halló la especie en el municipio de Taxco de Alarcón, en el sureño estado de Guerrero, cuna de la flor de Nochebuena.

Variedades de flores de Nochebuena

El Instituto Nacional de Investigaciones Forestales, Agrícolas y Pecuarias creó un genotipo mejorado que denominaron Alondra, primer material de Nochebuena desarrollado en el país con el fin de diversificar la oferta de esta flor en el mercado nacional.

Vista general de la venta de la flor de Nochebuena, un símbolo de la Navidad en México. EFE

México alberga una gran diversidad en estados como Chiapas, donde se le conoce como Sijoyo, en Durango se le llama Catalina, así como flor de Pascua en los estados de Guerrero, Michoacán, Veracruz e Hidalgo.

Dentro de las fronteras mexicanas también recibe otros nombres, como Estrella de Navidad, Santa Catalina y Flor de Fuego.

En Guatemala es identificada como Guacamayo, mientras que se conoce como Corona de los Andes en Chile y Perú, Flor de Navidad en Venezuela y Estrella Federal en Argentina.

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Publicado en: Destinos     Turismo cultural

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